William Blake y Ned Despard

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Peter Linebaugh |«Todos los negocios del hombre»| Roja esfera ardiente

William Blake (1757-1826) y Ned Despard (1751-1803) tenían aproximadamente la misma edad. Aunque procedían de distintos países y tenían diferentes relaciones de clase en la sociedad británica, ambos eran radicales, capaces de una osadía extrema en pensamiento y obra, implacablemente hostiles a las fuerzas de la avaricia y la crueldad que regían la sociedad, y dotados de intereses espirituales expresados en sueños o en acciones. No hay pruebas directas de que se conocieran, aunque Erin, o Irlanda, desempeñaría un importante papel profético en la reconstrucción mitológica de la historia de Gran Bretaña realizada por Blake. Es uno de los temas de sus enormes épicas tituladas Milton y Jerusalem, escritas después de tres años en Felpham. La conspiración de Despard fue un elemento importante y atrevido, entre otras cosas, en la continuación de la rebelión irlandesa. Sigue leyendo

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La Declaración Universal de Derechos Humanos

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Antes de la Declaración Universal de los Derechos Humanos (DUDH), el derecho internacional carecía de un documento general que determinara la protección a la que tienen derecho las personas por el mero hecho de serlo. A finales del siglo XVIII, las revoluciones estadounidense y francesa se habían enfrentado a las instituciones de poder e inspiradas por obras como Los derechos del hombre de Thomas Paine (1791), empezaron a plantear la idea de los derechos humanos. La abolición del comercio de esclavos en 1807 por parte del Imperio británico y la mejora de las condiciones laborales a fines del siglo XVIII y principios del XIX fueron importantes a la hora de instaurar la idea de que todo el mundo tenía derecho a un mínimo tratamiento justo. Tras la Primera Guerra Mundial, el Tratado de Versalles y la fundación de la Sociedad de Naciones reforzaron el concepto de los derechos de las minorías. Sigue leyendo

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Pandemias. La gran gripe de 1918 y la COVID-19

pandemiasLas pandemias son brotes de enfermedades infecciosas que se propagan por muchos países. Algunas se difunden rápidamente pero no son muy dañinas, como la gripe A (H1N1) de 2009. Otras son más lentas, pero muy peligrosas, como el Ébola; y algunas se propagan rápidamente y hacen enfermar de gravedad a muchos de los infectados. La de la COVID-19 es de este tipo. Sigue leyendo

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Historia de la enfermería. Florence Nightingale

Un hospital no debe dañar a los  enfermosEs imposible precisar los inicios exactos de la enfermería. Cuidar de los enfermos y heridos es una parte natural de la existencia humana, pero durante mucho tiempo estuvo vinculada a las creencias religiosas. En Europa, por ejemplo, estuvo en manos de monjas y monjes de las órdenes religiosas. En el mundo islámico, Rufaida al Aslamia (c. 620), considerada la primera enfermera, cuidó de heridos en combate y formó en la higiene a otras mujeres. La historia de la enfermería moderna, sin embargo, comienza con Florence Nightingale, reformadora social incansable que aplicó un enfoque científico a la enfermería y comprendió la necesidad de basar la medicina en la estadística. Sigue leyendo

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Sherlock Holmes. Narrativa criminal y ficción detectivesca

holmes-narrativa-criminal-ficcion-detectivescaEn la literatura, desde la obra de Homero y la Biblia hasta la actualidad, siempre han existido los personajes malvados. No obstante, hasta un tiempo relativamente reciente, eran la justicia natural o el destino los que determinaban la caída final del malhechor; los detectives como Holmes no existían. Sigue leyendo

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