Espacio de Minkowski

minkowski-hermannNacido en 1864 en Aleksotas (en la actual Lituania), Minkowski se mudó con su familia a Königsberg (Prusia) en 1872. De niño mostró tener talento para las matemáticas, e inició sus estudios en la Universidad de Königsberg a los 15 años de edad. A sus 19 años ganó el Grand Prix de matemáticas de París, y con 23 años era profesor en la Universidad de Bonn. En 1897, Albert Einstein fue alumno suyo en Zúrich.

Minkoswski se trasladó a Gotinga en 1902, donde le fascinó la física matemática, sobre todo la interacción de luz y materia. La teoría de la relatividad especial de Einstein, enunciada en 1905, le movió a desarrollar su propia teoría, en la que el espacio y el tiempo forman parte de una realidad en cuatro dimensiones. A su vez, esto inspiró la teoría de la relatividad general de Einstein en 1915; para entonces, Minkowski había fallecido por una apendicitis, a los 44 años.

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La clase obrera en la Europa de la primera mitad del siglo XIX

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Coalbrookdal (condado de Shropshire, Inglaterra) en 1801, uno de los lugares donde se originó la Revolución industrial.

Jacques Droz:

La sociedad económica de la primera mitad del siglo XIX se muestra atormentada por una pavorosa contradicción. Globalmente se enriquece; tanto el valor de la producción agrícola como, sobre todo, el de la producción industrial se elevan. Y, sin embargo, la mayoría de la población se empobrece: los salarios bajan y en determinados momentos se hunden literalmente. Sigue leyendo

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Virus del Nilo occidental

Marilyn J. Roossinck:

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  • Grupo IV
  • Orden Sin asignar
  • Familia Flaviviridae
  • Género Flavivirus
  • Genoma ARN monocatenario lineal con un único segmento de 11.000 nucleótidos que codifican 10 proteínas a partir de una única poliproteína
  • Geografía África, Europa, Norteamérica, Asia, Oriente Medio, Australia
  • Hospedadores Mosquitos, aves, humanos, caballos
  • Enfermedades Fiebre del Nilo occidental, enfermedad neuroinvasiva del Nilo occidental
  • Transmisión Mosquitos, posiblemente mediante trasplante de órganos o transfusión sanguínea
  • Vacuna Ninguna para humanos; disponible para caballos
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El último hombre de Mary Shelley: distopía y apocalipsis romántico

El último hombre da título a esta novela distópica publicada por Mary Shelley en 1826, en la que retrata una sociedad futura del siglo XXI que ha sido arrasada por una terrible plaga. El relato, que destila pesimismo y dureza fue acogido tras su publicación con grandes críticas y, al contrario de lo que sucedió con su Frankenstein o el moderno Prometeo, tuvo que esperar a la segunda mitad del siglo XX para recibir el reconocimiento literario que merecía.

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La difusión de la vacunación antivariólica

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La viruela ha sido la enfermedad infecciosa más mortífera de la época moderna: de cada 100 individuos, 80 la contraían; y de cada 70 enfermos, 10 morían. En el siglo XVII la peste abatía del 4 al 5 por 100 de las poblaciones; la viruela, del 8 al 10 por 100. Pero a diferencia de la peste, y salvo con ocasión de algún brote epidémico, se insinuaba de forma difusa y afectaba casi exclusivamente a los niños. De ahí provino un acostumbramiento que explica el fatalismo con el cual era acogida. Al comienzo del siglo XVIII la «inoculación», o sea el principio de injertar pus extraído de un enfermo para hacer contraer la enfermedad bajo una forma benigna e inmunizar al sujeto que lo recibía, se convirtió en una práctica médica en Europa por iniciativa de Lady Montagu. Pero peligrosa y muy discutida en los círculos científicos, esta práctica, aunque habría de progresar en la segunda mitad del siglo, no se generalizó.

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