Friedrich Engels. La situación de la clase obrera en Inglaterra

engels-friedrichFriedrich Engels, teórico político y filósofo, nació en Alemania en 1820. Hijo de un próspero industrial y destinado a sucederle al frente de la empresa, estaba más interesado en la literatura y la filosofía, y antes de los veinte años escribió artículos con el pseudónimo de Friedrich Oswald que le dieron acceso a un grupo de intelectuales de izquierda.

Después de trabajar durante un tiempo en una fábrica de la familia en Mánchester (Inglaterra), se interesó en el comunismo. En 1844 conoció a Karl Marx y se convirtió en su amigo y mecenas. Redactaron juntos el Manifiesto comunista, y trabajaron hasta la muerte de Marx, en 1883, después de la cual Engels completó los volúmenes segundo y tercero de El capital y publicó muchos libros y artículos propios. Sigue leyendo

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Friedrich Engels a 200 años de su natalicio

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¿A la sombra de Marx?

¿Es Engels el gran olvidado?, ¿o simplemente, a día de hoy, 200 años tras su nacimiento, ha acabado en el lugar histórico que él mismo se asignó? A saber, el de «un segundo violín» desempeñando un papel discreto en comparación con el de su camarada Karl Marx… Esta puede parecer una idea extendida; Engels bien como una especie de Watson para Holmes, acompañante paciente, atento, leal, siempre presente para ayudar al protagonista en momentos de flaqueza u ofuscación, e incluso futuro narrador de sus conclusiones y retos; o bien como un Engels reducido a mecenas, la billetera de familia industrial que alimentaba a la cabeza pensante para que siguiese produciendo ideas. Sigue leyendo

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La mercantilización del ocio en la primera modernidad

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Miniatura del siglo XVI de un café otomano

Varios tipos de productos placenteros y adictivos también se generalizaron en nuevos entornos sociales de ocio mercantilizado. Entre estos productos estaban las bebidas con cafeína. Los granos de cacao –que los aztecas creían que procedía del Paraíso– llegaron a Europa desde Mesoamérica, donde primero los españoles y después los franceses e ingleses desarrollaron el hábito de beber tazas de chocolate. Sigue leyendo

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El nacimiento de la estadística moderna. Francis Galton y Karl Pearson

La estadística es la rama de las matemáticas que se ocupa de analizar e interpretar grandes cantidades de datos. Sus fundamentos fueron establecidos a finales del siglo XIX, principalmente por los polímatas británicos Francis Galton y Karl Pearson.

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El gato está vivo y muerto al mismo tiempo

Werner Heisenberg

heisenbergNació en 1901 en Würzburg (Alemania). En 1924 acudió a la Universidad de Copenhague para trabajar con Niels Bohr. El nombre de Heisenberg estará siempre asociado a su principio de incertidumbre, publicado en 1927. En 1932 recibió el Nobel de Física por la creación de la mecánica cuántica.

En 1941, durante la Segunda Guerra Mundial, fue nombrado director del Instituto Káiser Guillermo de Física (rebautizado más tarde como Instituto Max Planck), en Múnich, y jefe del proyecto de la bomba atómica de la Alemania nazi. No está claro si no tuvo éxito debido a la falta de recursos o porque voluntariamente no quiso tenerlo. Al final, sería hecho prisionero de los estadounidenses y enviado a Reino Unido. Tras la guerra, sirvió como director del Instituto Max Planck, hasta que renunció en 1970. Murió en 1976.

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