¿Hay que confiar ciegamente en los avances científicos en salud?

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Desde hace siglos, la humanidad busca la prolongación de la vida. La fuente de la eterna juventud es un mito muy antiguo referido ya por Heródoto (siglo IV antes de nuestra era) y que, según la leyenda, llegó a ser buscada en la actual Florida por Ponce de León, en el siglo XVI.

De alguna manera, la medicina suplantó esta ilusión de alcanzar la inmortalidad porque sus avances, después del siglo XIX, consiguieron una mejora generalizada de la salud y de la esperanza de vida de la población. Aunque hay quien ha señalado que este aumento se debería más a la mejora económica y el acceso de la mayoría de las personas, al menos en los países desarrollados, a agua corriente, sistemas de saneamiento, mejoras en la alimentación y en las condiciones laborales. Sigue leyendo

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Historia de las matemáticas

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Esta entrada es la introducción de “El libro de las matemáticas” publicado por Ediciones Akal.

La historia de las matemáticas se remonta a la prehistoria, cuando los primeros seres humanos hallaron modos de contar y cuantificar las cosas. Al hacerlo, empezaron a identificar ciertos patrones y reglas en los conceptos de números, tamaños y formas. Descubrieron los principios básicos de la suma y la resta (por ejemplo, que dos cosas –ya sean piedras, frutas o mamuts– añadidas a otras dos resultan invariablemente en cuatro cosas). Hoy, tales ideas pueden parecer obvias, pero fueron avances profundos para su época, y ponen de manifiesto que la historia de las matemáticas es sobre todo un relato de descubrimiento, no de invención.

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Curie y la radiactividad

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Maria Salomea Sklodowska nació en Varsovia en 1867, cuando Polonia se encontraba bajo dominio ruso, y las mujeres no tenían acceso a los estudios superiores. Tuvo que trabajar para pagar los estudios de medicina de su hermana en París y en 1891 se trasladó a esta ciudad para estudiar matemáticas, física y química. En 1895 se casó con su colega Pierre Curie. Tuvo una hija en 1897 y siguió investigando con Pierre en un almacén adaptado como laboratorio. Sigue leyendo

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Vacunas: ¿conocimiento científico o marketing?

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La Big farma no descansa y aprovecha todos los momentos para hacer negocio. Un buen ejemplo es esta pandemia, en la que los Gobiernos tantas esperanzas han puesto en el hallazgo de una vacuna y/o un tratamiento curativo. Sigue leyendo

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Trigres asiáticos. El Estado desarrollista

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  • Enfoque: Crecimiento y desarrollo
  • Acontecimiento clave: Las inversiones japonesas comienzan a fluir hacia Corea del Sur a partir de 1965.
  • Antes:
  • 1841 El alemán Friedrich List defiende que proteger a la industria ayuda a las economías a diversificarse.
  • 1943 El economista polaco Paul Rosenstein-Rodan afirma que los países pobres necesitan un «gran impulso» estatal para desarrollarse.
  • Después:
  • 1992 Según la estadounidense Alice Amsden, los criterios de rendimiento de Corea del Sur propiciaron el crecimiento industrial.
  • 1994 Para el estadounidense Paul Krugman, el despegue de Asia oriental fue debido a un incremento del capital físico

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