Friedrich Engels a 200 años de su natalicio

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¿A la sombra de Marx?

¿Es Engels el gran olvidado?, ¿o simplemente, a día de hoy, 200 años tras su nacimiento, ha acabado en el lugar histórico que él mismo se asignó? A saber, el de «un segundo violín» desempeñando un papel discreto en comparación con el de su camarada Karl Marx… Esta puede parecer una idea extendida; Engels bien como una especie de Watson para Holmes, acompañante paciente, atento, leal, siempre presente para ayudar al protagonista en momentos de flaqueza u ofuscación, e incluso futuro narrador de sus conclusiones y retos; o bien como un Engels reducido a mecenas, la billetera de familia industrial que alimentaba a la cabeza pensante para que siguiese produciendo ideas. Sigue leyendo

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La mercantilización del ocio en la primera modernidad

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Miniatura del siglo XVI de un café otomano

Varios tipos de productos placenteros y adictivos también se generalizaron en nuevos entornos sociales de ocio mercantilizado. Entre estos productos estaban las bebidas con cafeína. Los granos de cacao –que los aztecas creían que procedía del Paraíso– llegaron a Europa desde Mesoamérica, donde primero los españoles y después los franceses e ingleses desarrollaron el hábito de beber tazas de chocolate. Sigue leyendo

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El nacimiento de la estadística moderna. Francis Galton y Karl Pearson

La estadística es la rama de las matemáticas que se ocupa de analizar e interpretar grandes cantidades de datos. Sus fundamentos fueron establecidos a finales del siglo XIX, principalmente por los polímatas británicos Francis Galton y Karl Pearson.

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El gato está vivo y muerto al mismo tiempo

Werner Heisenberg

heisenbergNació en 1901 en Würzburg (Alemania). En 1924 acudió a la Universidad de Copenhague para trabajar con Niels Bohr. El nombre de Heisenberg estará siempre asociado a su principio de incertidumbre, publicado en 1927. En 1932 recibió el Nobel de Física por la creación de la mecánica cuántica.

En 1941, durante la Segunda Guerra Mundial, fue nombrado director del Instituto Káiser Guillermo de Física (rebautizado más tarde como Instituto Max Planck), en Múnich, y jefe del proyecto de la bomba atómica de la Alemania nazi. No está claro si no tuvo éxito debido a la falta de recursos o porque voluntariamente no quiso tenerlo. Al final, sería hecho prisionero de los estadounidenses y enviado a Reino Unido. Tras la guerra, sirvió como director del Instituto Max Planck, hasta que renunció en 1970. Murió en 1976.

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¿Virus soberano?

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Donatella Di Cesare

El coronavirus es un acontecimiento epocal que no sólo ha cambiado ya este siglo, sino la forma de verlo. A diferencia del 11S, momento en que fuimos espectadores ante la pantalla, hoy somos potenciales víctimas. También la pandemia es diferente de la gran crisis financiera de 2008, pues se trata de un evento extrasistémico y no sabemos cómo reaccionará el sistema económico. Tampoco podemos descartar que el capital sepa sacar partido de ello. Es cierto que este biovirus asesino, este germen catastrófico, ha accionado el freno de emergencia, ha interrumpido un crecimiento que en el ínterin ha devenido tumor. Sin embargo, toda crisis conlleva la posibilidad del rescate.

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