¿Virus soberano?

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Donatella Di Cesare

El coronavirus es un acontecimiento epocal que no sólo ha cambiado ya este siglo, sino la forma de verlo. A diferencia del 11S, momento en que fuimos espectadores ante la pantalla, hoy somos potenciales víctimas. También la pandemia es diferente de la gran crisis financiera de 2008, pues se trata de un evento extrasistémico y no sabemos cómo reaccionará el sistema económico. Tampoco podemos descartar que el capital sepa sacar partido de ello. Es cierto que este biovirus asesino, este germen catastrófico, ha accionado el freno de emergencia, ha interrumpido un crecimiento que en el ínterin ha devenido tumor. Sin embargo, toda crisis conlleva la posibilidad del rescate.

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El nacimiento del cálculo. Leibniz y Newton

Uno de los conceptos matemáticos fundamentales del siglo XVII fue desarrollado independientemente por dos gigantes científicos de la época, el alemán Gottfried Leibniz y el inglés Isaac Newton.

Construyendo sobre el trabajo llevado a cabo por Gilles de Roberval para hallar el área bajo una cicloide, Leibniz y Newton trabajaron sobre el cálculo de fenómenos como el cambio continuo y la aceleración, que venían desconcertando a los matemáticos desde que Zenón de Elea expusiera sus famosas paradojas del movimiento en la antigua Grecia. La solución a la que llegaron Leibniz y Newton fue el teorema fundamental del cálculo, un conjunto de reglas para calcular con infinitesimales. Para Newton, el cálculo era una herramienta práctica para su trabajo en física, sobre todo aquel relacionado con el movimiento de los planetas; Leibniz, por el contrario, reconoció su importancia teórica, y refinó las reglas de la diferenciación y la integración.

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Espacio de Minkowski

minkowski-hermannNacido en 1864 en Aleksotas (en la actual Lituania), Minkowski se mudó con su familia a Königsberg (Prusia) en 1872. De niño mostró tener talento para las matemáticas, e inició sus estudios en la Universidad de Königsberg a los 15 años de edad. A sus 19 años ganó el Grand Prix de matemáticas de París, y con 23 años era profesor en la Universidad de Bonn. En 1897, Albert Einstein fue alumno suyo en Zúrich.

Minkoswski se trasladó a Gotinga en 1902, donde le fascinó la física matemática, sobre todo la interacción de luz y materia. La teoría de la relatividad especial de Einstein, enunciada en 1905, le movió a desarrollar su propia teoría, en la que el espacio y el tiempo forman parte de una realidad en cuatro dimensiones. A su vez, esto inspiró la teoría de la relatividad general de Einstein en 1915; para entonces, Minkowski había fallecido por una apendicitis, a los 44 años.

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La clase obrera en la Europa de la primera mitad del siglo XIX

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Coalbrookdal (condado de Shropshire, Inglaterra) en 1801, uno de los lugares donde se originó la Revolución industrial.

Jacques Droz:

La sociedad económica de la primera mitad del siglo XIX se muestra atormentada por una pavorosa contradicción. Globalmente se enriquece; tanto el valor de la producción agrícola como, sobre todo, el de la producción industrial se elevan. Y, sin embargo, la mayoría de la población se empobrece: los salarios bajan y en determinados momentos se hunden literalmente. Sigue leyendo

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Virus del Nilo occidental

Marilyn J. Roossinck:

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  • Grupo IV
  • Orden Sin asignar
  • Familia Flaviviridae
  • Género Flavivirus
  • Genoma ARN monocatenario lineal con un único segmento de 11.000 nucleótidos que codifican 10 proteínas a partir de una única poliproteína
  • Geografía África, Europa, Norteamérica, Asia, Oriente Medio, Australia
  • Hospedadores Mosquitos, aves, humanos, caballos
  • Enfermedades Fiebre del Nilo occidental, enfermedad neuroinvasiva del Nilo occidental
  • Transmisión Mosquitos, posiblemente mediante trasplante de órganos o transfusión sanguínea
  • Vacuna Ninguna para humanos; disponible para caballos
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